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聽力下降是指一邊或兩邊耳朵器官受到不同情度損壞,聲波無法正常地傳輸,導致聽覺能力下降。這問題不僅於老年性,而是會發生在任何年齡的人士身上。

你聽到的聲音,是聲波透過外耳導通過鼓膜振動,將聲波傳送到中耳的聽小骨再傳至耳蝸(聽覺器官)。耳蝸內的神經細胞 (毛細胞) 受到刺激將訊號傳送至聽覺神經和大腦,大腦會將收到的訊號辨別分析為聲音。 毛細胞一旦受損,就不可以再生,影響聽覺能力。想多點了解,可以參考以下圖表:

聽力下降原因

耳朵的器官細小而微妙,而造成聽力下降的原因很多,最常見的有:

  • 先天性
  • 老年退化
  • 外耳道被耳垢或異物阻塞或受到感染
  • 中耳炎或中耳病疾病的影響 (包括腮腺炎、流感、梅尼爾氏病)
  • 受虊物影響,尤其抗癌虊物和抗生素
  • 創傷性 (包括受劇烈撞擊,游水或潛水) 可能導致鼓膜破裂、聽小骨移位或受損
  • 過長時間曝露於高噪音環境下,包括職業性失聰 

職業性失聰

職業性失聰 ,是一種神經性的失聰,亦是常見的職業病。主要的成因是經歷長時間在高噪音的環境底下工作或活動而導致,噪音經過外耳的耳殼、耳道及耳膜,然後再進入中耳和內耳。長期以來抵受高度的噪音會慢慢破壞內耳的神經細胞組織 (毛細胞),這些細胞組織一旦死亡,就不能夠再生, 導致永久性的損害,衍生不同情度的失聰。

聽力下降與毛細胞

人的耳蝸,形狀和結構像蝸牛殼一樣,裡面其實是排列著密密麻麻、數以千計的神經细胞,叫毛細胞 (hair cell),它背負著感知聲音的重大責任。毛細胞會隨著年齡、傷害性疾病和高噪音而減少和損壞。毛細胞越少,聽覺能力就會越差。

任何聲音,包括人聲及環境噪音都包含不同頻率 (即有高中低頻聲),而耳蝸的毛細胞是由基底排列到頂端。毛細胞的基底 (入口) 就是高頻毛細胞至頂端 (盡頭) 是低頻毛細胞,所以在一般情況下,入口 (高頻) 毛細胞會先被損傷而壞死。大部分聽力下降先是高頻的損失,因此太太經常投訴丈夫不聽她說話,可能丈夫耳蝸的高頻毛細胞已壞死了!

聽力下降症狀

只要細心留意,很容易便察覺到以下聽力下降症狀:

  • 聽別人說話,習慣頭側向一邊
  • 在對話時經常說「吓」
  • 經常要求對方重覆對話內容
  • 跟不上對方說話的內容,尤其是幾個人的談話
  • 在噪雜背景下,難以明白他人的言語或誤會對話的內容
  • 電視音量或自己說話要很大聲

聽力下降的後果

在日常生活中, 聽覺能力下降不單帶來日生活上的不便,嚴重的會影響自身的不安心態 :

  • 因察覺性低,在戶外和家居容易發生意外
  • 老年人會缺乏平衡,容易跌倒
  • 言語之間不時會產生誤會,影響家庭和諧
  • 會加速長者的腦退化及認知障礙症, 國際權威醫學期刊《刺針》指出 : 聽覺能力下降出現腦退化風險亦大大增加
  • 影響人與人之間的溝通,容易產生焦慮和抑鬱症,香港中文大學研究 : 中度或以上聽覺能力下降長者近20%有抑鬱症病癥
  • 兒童因聽力下降,影響學習和言語能力

聽力下降該怎樣辦?

耳朵作為我們的聽覺器官,如果出現問題,令我們在生活上帶來諸多不便。有問題就要及早向専業人士諮詢。

無論是先天性、老年、病變或虊物治療而導致永久性聽力下降,基本上是無法逆轉,需要找専業評估和驗配合適的輔助設備,改善你的生活質素。新一代 5G 高效減噪助聽產品,有效減低 90% 噪音,令人聲清晰浮現。香港大學臨床實証,91%用家覺得比以往用過的更好。

如你懷疑耳朵有病理問題,需要揾耳鼻喉専科醫生進行檢查。醫生會視乎耳朵實際情況,提供恰當的治療。

聽力下降預防方法

聽覺能力下降有增加的趨勢,年輕一族長時間使用耳機聽音樂,曝露在高音量的環境下會引至聽覺能力下降,下面圖表是每24小時最多可曝露在高音量的時間。關注日常接收噪音的時間和聲量,可以有效地預防聽力下降。